O Que é Ouro de Ofir?

Ouro de Ofir era o ouro fino de grande qualidade e pureza proveniente do território de Ofir. Esse tipo de ouro é citado várias vezes na Bíblia. Para saber mais sobre o que é o ouro de Ofir, primeiro é importante entender sua região de origem.

A região de Ofir na Bíblia

A região de Ofir ainda é bastante misteriosa para nós. Não é possível saber com exatidão onde ficava esse território. Porém, os estudiosos fornecem algumas sugestões, entre elas: o oeste da Arábia, o cabo de Horn, na África, a Índia, e até mesmo a costa da América do Sul banhada pelo Oceano Índico, na altura de onde se localiza atualmente o Peru, embora essa última possibilidade seja bastante improvável.

A própria Bíblia nos fornece alguns detalhes interessantes que podemos utilizar para saber mais sobre essa região. Antes de tudo, precisamos começar pelo livro de Gênesis, na genealogia de Sem, filho de Noé, onde Ofir aparece como sendo um de seus descendentes (Gênesis 10:29; cf. 1 Crônicas 1:23).

Muitos intérpretes entendem que a região onde se comercializava o ouro fino era o território ocupado pelos descendentes de Ofir, da linhagem de Sem. Assim, talvez a maior probabilidade seja que a região de Ofir ficava localizada no sudoeste da Arábia. Possivelmente ela incluía também a costa da África, onde fica atualmente a região da Somália. Os egípcios chamavam essa região de terra de Punt. Inclusive, ela fornecia incenso e mirra além de outros itens que também são listados como provenientes de Ofir.

Jerônimo, assim como Josefo, interpretaram Ofir como sendo a Índia. Esta interpretação também faz sentido. Na Antiguidade o comércio entre o Golfo Pérsico e a Índia já havia sido estabelecido. Além disso, as mercadorias encontradas em Ofir também eram comuns na Índia Antiga.

Outros também afirmam que Ofir poderia ser uma estação na rota dos navios do rei Salomão que faziam o comércio entre a Índia e o porto em Eziom-Geber (1 Reis 9:26-28). O que se sabe realmente é que os navios de Salomão demoravam três anos nessas viagens. Essas viagens eram feitas em parceria com Hirão, seu aliado de Tiro.

Os produtos de Ofir

Além do ouro fino que era importado por Judá, Ofir também fornecia alguns outros produtos de valor. Os principais eram: madeiras nobres de almugue ou sândalo, prata, marfins, duas espécies de macacos e pedras preciosas (1 Reis 10:11,22; 1 Crônicas 29:4; 2 Crônicas 9:10).

Alguns produtos vindos de Ofir foram utilizados na decoração do Templo de Salomão. Também não é possível saber se Ofir era o local de origem de todas essas mercadorias. Talvez Ofir servia como um centro de comércio e distribuição de produtos que eram provenientes de lugares mais distantes.

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O ouro de Ofir

O comércio de ouro vindo de Ofir certamente era bastante conhecido. Esse era seu produto principal, a ponto do ouro de Ofir se tornar sinônimo de ouro fino e puro. É exatamente com esta ênfase que o ouro de Ofir é mencionado nas escrituras.

Obviamente as referências mais conhecidas sobre o ouro de Ofir fazem referência às riquezas acumuladas pelo rei Salomão. O rei de Israel estabeleceu um estratégico comércio internacional que lhe rendeu muitos recuros (1Reis 9:26-28).

O ouro de Ofir também é mencionado em outras passagens bíblicas, como na história de Jó narrada no livro que leva seu nome (Jó 22:24; 28:16), no livro de Salmos (Salmos 45:9) e também na profecia do profeta Isaías (Isaías 13:12).

Além de Salomão, outro rei que tentou estabelecer uma rota comercial visando o ouro de Ofir foi o rei Josafá, porém ele não teve êxito já que seus navios se quebraram (1 Reis 22:49). Em 1 Crônicas 29:4, podemos perceber que o ouro de Ofir podia ser exportado em grandes quantidades.

O valor emblemático do ouro de Ofir nitidamente estava relacionado à sua pureza. Naquela época, era comum que a qualidade de um metal precioso fosse atrelada ao seu local de origem. O próprio ouro de Ofir, ou o ouro de Parvaim, utilizado por Salomão no Templo, são exemplos disto (2 Crônicas 3:6).

Um ouro muito puro

É difícil saber por que o ouro de Ofir era tão estimado em comparação ao ouro de outros regiões. O ouro de Ofir é descrito como sendo muito puro, fino e raro. Talvez o ouro de Ofir fosse um tipo de metal que mesmo antes de ser submetido ao processo de refinação já apresentava uma pureza considerável.

É possível que o ouro de Ofir tivesse impresso nele a designação “Ofir”, pelo menos quando comercializado em determinados formatos. Essa designação servia como um tipo de rótulo que garantia sua procedência. Isto é o que parece sugerir um fragmento de vaso encontrado a nordeste de Tel Aviv, e que data do século 8 a.C., onde pode ser lido: “Ouro de Ofir para Bete-Horom 30 siclos”.

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