Quem Foi Efraim? Qual a História da Tribo de Efraim?

Efraim foi o segundo filho de José e fundador da tribo de Efraim. Sua mãe era a egípcia Asenate. Efraim também era irmão de Manassés e neto de Jacó. A breve história de Efraim na Bíblia está registrada principalmente nos capítulos finais do livro de Gênesis (Gênesis 41:52; 48).

O nome “Efraim” vem de uma raiz que significa “fertilidade” e transmite o sentido de “ser próspero” ou “duplamente frutífero”. O texto bíblico diz que quando Efraim nasceu, José disse: “Deus me fez próspero na terra da minha aflição” (Gênesis 41:52). Efraim nasceu durante os sete anos de fartura sobre o Egito.

A Bíblia não traz qualquer detalhe sobre a vida pessoal de Efraim. O episódio da vida de Efraim que recebe maior destaque no texto bíblico é a ocasião em que ele e seu irmão foram abençoados por Jacó. Tanto ele quanto Manassés foram adotados por Jacó, indicando que dessa forma seu pai, José, recebeu os direitos de primogenitura e a porção dupla por parte de Jacó. Então sendo contados como filhos de Jacó, os dois filhos de José foram líderes-fundadores de tribos de Israel.

Apesar de Efraim ter sido o filho mais novo de José, foi ele quem recebeu a bênção principal de Jacó. Quando José tentou fazer com que Jacó desse a bênção principal a Manassés, Jacó lhe explicou que Manassés seria um povo grande, mas seu irmão menor seria maior do que ele (Gênesis 48:19). Dessa forma o nome de Efraim foi posto adiante do nome de Manassés (Gênesis 48:20; cf. Deuteronômio 33:17).

O livro de Crônicas traz uma apresentação das doze tribos de Israel e menciona os descendentes de Efraim. Nesse relato o cronista informa os nomes dos filhos de Efraim, destacando Ezer e Eleade – que foram mortos ao tentarem roubar gados dos homens de Gate – e Berias, ancestral de Josué. É difícil saber se nesse texto o nome “Efraim” se refere ao patriarca da tribo ou a um de seus descendentes. Seja como for, em sua narrativa o objetivo principal do cronista é destacar a linhagem de Josué.

A tribo de Efraim

A bênção de Jacó sobre Efraim se cumpriu no desenvolvimento de sua descendência. De fato a tribo de Efraim foi muito próspera e dela surgiram líderes notáveis da história de Israel. Durante um período no tempo do êxodo, a tribo de Manassés chegou a ser mais numerosa que a tribo de Efraim (Números 26:34-37). Mas a tribo de Efraim estava destinada a se tornar mais numerosa e importante do que a tribo de Manassés, e isso foi confirmado na sequência da história bíblica.

No acampamento de Israel, a tribo de Efraim liderava o campo oeste ao redor do Tabernáculo. No tempo dos juízes, a tribo de Efraim esteve envolvida e alguns conflitos civis. Primeiro durante os dias de Gideão, e depois durante os dias da liderança de Jefté (Juízes 8:1-3; 12:1-6).

A tribo de Efraim se tornou tão proeminente que posteriormente o nome “Efraim” passou a estar profundamente associado ao Reino do Norte servindo como designação base das dez tribos que formavam o reino de Israel (cf. 2 Crônicas 25:7; Oséias 5:3-14). Os descendentes da tribo de Efraim são chamados na Bíblia de “efraimita” (Josué 16:10; Juízes 12:4-6).

Entre os personagens bíblicos mais importantes que descendiam da tribo de Efraim, temos:

  • Elisama – um representante da tribo de Efraim e ajudante de Moisés.
  • Josué – sucessor de Moisés na liderança de Israel que conduziu o povo na conquista e na divisão da Terra Prometida.
  • Débora – juíza e profetisa em Israel. Débora foi a mulher usada por Deus para desempenhar um papel importante na libertação do povo que estava sob a opressão dos cananeus.
  • Jeroboão – o primeiro rei do reino de Israel quando as dez tribos do norte resolveram se rebelar dando início ao período do reino dividido.

Além desses nomes, o profeta Samuel também tinha uma identificação muito grande com a tribo de Efraim. Embora fosse de linhagem levítica, era na tribo de Efraim que sua família vivia. Inclusive, por causa dessa localização geográfica seus antepassados são identificados na Bíblia como efraimitas (1 Samuel 1:1).

Receber Estudos da Bíblia

O território de Efraim

A tribo de Efraim recebeu um grande território na divisão da terra de Canaã (Josué 16). O território de Efraim era predominantemente formado por montanhas e vales que eram bem irrigados pelas estações das chuvas tornando sua área fértil. Na Bíblia algumas vezes o território de Efraim é chamado de “montanhas de Efraim”.

Ao longo da história de Israel, alguns dos centros mais importantes no território de Efraim foram:

  • Siquém – que estava entre os montes Ebal e Gerizim.
  • Siló – o lugar que abrigou a Arca da Aliança durante o período dos juízes de Israel. Isso significa que o centro religioso de Israel no tempo dos juízes estava no território de Efraim.
  • Betel – a cidade que se tornou um centro de adoração no Reino do Norte.

Como já foi dito, no tempo do reino dividido o nome “Efraim” foi frequentemente aplicado para designar todo o Reino do Norte. Então juntamente com todas as tribos que formavam o Reino do Norte, a tribo de Efraim acabou sendo exilada quando o reino de Israel foi conquistado e destruído pelo Império Assírio como juízo de Deus por causa de sua corrupção moral. Profetas como Amós, Oseias, Miqueias e até o profeta Isaías profetizaram esse acontecimento.

Que tal fazer Bacharel em Teologia sem mensalidades? Clique aqui! Pergunta Estudo Bíblico
Fechar