Estudo do Livro do Apocalipse

O livro do Apocalipse é o último livro da Bíblia. Ele é considerado por muitos cristãos como o livro bíblico mais difícil de interpretar. De fato um estudo do livro do Apocalipse revela que seu autor usa uma linguagem predominantemente simbólica. Por isso algumas pessoas dizem descobrir códigos e enigmas dentro do livro.

Mas ao contrário do que muita gente pensa, há muito mais no livro do Apocalipse do que apenas um tipo de manual sobre o futuro. Além disso, o próprio título do livro já diz muito sobre seu principal objetivo. A palavra “Apocalipse” vem do grego Apokalypsis e significa “revelação” ou “desvelamento”. Portanto, o objetivo do livro do Apocalipse é revelar ao invés de esconder. Quando ao uso de elementos simbólicos em sua narrativa, o mesmo também acontece com outros livros livros bíblicos, como Ezequiel, Daniel e Zacarias.

O autor do livro do Apocalipse

No capítulo 1 o autor do livro do Apocalipse se identifica como João. Desde o século II d.C., acredita-se que esse João se trata do apóstolo João. É verdade que existe uma critica sobre essa afirmação. Alguns estudiosos defendem a ideia de que o apóstolo João e o autor do livro do Apocalipse são pessoas diferentes.

O primeiro a levantar essa possibilidade foi Dionísio no século III d.C. Ele sugeriu isto após comparar o estilo literário do livro do Apocalipse com o Evangelho de João. Apesar dessa crítica, a opinião mais aceita, e também mais provável, é que realmente tenha sido o próprio apóstolo João quem escreveu o livro do Apocalipse.

A data do livro do Apocalipse

Existe uma discussão sobre a data em que o livro do Apocalipse foi escrito. Alguns estudiosos entendem que Apocalipse foi escrito antes de 70 d.C., entre 54 e 68 d.C., durante o governo do imperador romano Nero Cesar. Geralmente são os preteristas que adotam uma data anterior a 70 d.C., pois atribuem boa parte do livro a destruição de Jerusalém.

Outros estudiosos defendem que o livro do Apocalipse foi escrito após 70 d.C., entre 81 e 96 d.C., durante o governo de Domiciano. Esta última sugestão é a mais aceita, e provavelmente o livro do Apocalipse foi escrito na década de 90 d.C. Independentemente da data, a verdade é que o livro do Apocalipse foi escrito em um período muito difícil para os cristãos.

O contexto histórico do livro do Apocalipse

Embora a maioria das pessoas abra o livro do Apocalipse querendo enxergar apenas acontecimentos futuros, o contexto histórico do livro é muitíssimo importante para compreendê-lo com coerência e sensatez. Aplicar uma interpretação estritamente futurista ao livro do Apocalipse é cometer um erro básico de hermenêutica e desconsiderar a própria história do cristianismo.

O livro do Apocalipse foi escrito por João que registrou as visões que teve enquanto prisioneiro na Ilha de Patmos. Os destinatários primários do livro do Apocalipse foram as sete igrejas da Ásia Menor, atual região ocidental da Turquia. A sete igrejas eram: Éfeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardes, Filadélfia e Laodiceia.

Naquela época havia muita perseguição sobre os cristãos. Na própria carta à igreja de Esmirna, no capítulo 2, é alertado que ainda mais perseguições haveriam de acontecer. Além disso, falsos mestres estavam ensinando heresias que minavam o entendimento de alguns e se alastravam entre crentes do primeiro século. Uma das principais heresias dessa época foi o Gnosticismo.

De modo geral, esses falsos ensinos tentavam aproximar o paganismo e o cristianismo. Combinado a tudo isto, ainda existia a perseguição física e moral por parte do Império Romano. Após a queda de Jerusalém, foi imposto o culto ao imperador. Com isso os oficiais romanos tentavam forçar todos os habitantes do império a adorar o próprio governante romano. Por isso muitos cristãos foram martirizados nesse período.

Foi em meio a esse cenário que Cristo deu a João uma série de revelações importantes para os cristãos de todas as épocas. Em Apocalipse 1:19 fica claro que a mensagem do livro do Apocalipse abrange não apenas os acontecimentos do primeiro século, mas também aqueles que ainda iriam ocorrer.

Basicamente a mensagem do livro do Apocalipse diz respeito a como Cristo está ciente das condições que os cristãos enfrentam nesse mundo. Então ele exorta os crentes a continuarem firmes, resistindo a todas as tentações e dificuldades, pois a vitória já foi garantida pelo próprio Jesus. Por isso, em breve Satanás será derrotado definitivamente e a Igreja reinará eternamente com Deus.

Dessa forma o conteúdo do livro do Apocalipse não ficou restrito apenas àquelas sete igrejas. Ele mostra o reinado de Deus sobre toda a História, culminando em um final triunfante em Cristo. Sem dúvida o livro do Apocalipse aborda o passado, presente e futuro.

Diferentes interpretações sobre o livro do Apocalipse

Basicamente existem quatro estilos de interpretação do livro do Apocalipse que são adotados pelos cristãos. São eles:

  • Preterista: diz que praticamente tudo o que está no livro do Apocalipse já se cumpriu. Isso teria acontecido principalmente na destruição de Jerusalém e na queda do Império Romano.
  • Historicista: diz que as revelações do livro do Apocalipse vão se cumprindo no decorrer da história da igreja até a segunda vinda de Cristo.
  • Idealista: diz que as revelações do livro do Apocalipse não descrevem eventos específicos, mas princípios espirituais que se aplicam a toda história da igreja.
  • Futurista: diz que praticamente tudo o que foi dito no Apocalipse ainda será cumprindo em um período final que antecede a volta de Cristo. Saiba mais sobre os métodos de interpretação do Apocalipse.

De acordo com as características e propósitos do livro do Apocalipse, a maneira mais coerente de interpretar o livro do Apocalipse é através de uma combinação dos quatro estilos de interpretação acima. Sob essa perspectiva, é correto dizer que muitas passagens do livro do Apocalipse possuem três aplicações; elas tratam de eventos específicos do século I, de acontecimentos que se deram ao longo da história da igreja e também fazem referência ao período de crise final que antecederá a segunda vinda de Cristo.

Posições a cerca do milênio no livro do Apocalipse

Outro ponto que é alvo de muita discussão no livro do Apocalipse é o reinado de Cristo durante mil anos conforme citado no capítulo 20. Sobre esse período, existem basicamente três interpretações:

  • Pré-Milenistas: defendem que esse período ocorrerá após a segunda vinda de Cristo. Quem pensa assim diz que Jesus reinará literalmente sobre a terra durante mil anos. Outros acreditam que os mil anos se referem simplesmente a um longo período de tempo. Dentro desse grupo há os pré-milenistas históricos e os pré-milenistas dispensacionalistas.
  • Pós-Milenistas: acreditam que o milênio se refere a um período final da História da Igreja na terra. Nesse período haverá paz e prosperidade sem igual. A maioria das pessoas será convertida através de uma evangelização global.
  • Amilenistas: entendem que o milênio é um reinado espiritual que ocorre com a Igreja na terra pregando o Evangelho e com os santos que já partiram e que reinam com Cristo no céu. Para os amilenistas esse período foi iniciado na primeira vinda de Cristo, onde Satanás teve seu poder limitado através da vitória de Cristo na crucificação e ressurreição. A maioria dos amilenistas também defende um período final de grande tribulação sobre a terra. Esse período acontecerá antes da segunda vinda de Cristo. Saiba mais sobre as diferentes correntes escatológicas.

É importante dizer que nenhuma das opiniões acima nega a volta de Cristo. Elas apenas discordam entre si da ordem cronológica dos eventos futuros. Seja como for, o importante é que todos concordam com três verdades principais: Cristo voltará; os ímpios serão julgados e condenados eternamente junto com Satanás e seus anjos; o povo de Deus viverá eternamente com Ele.

Diferentes leituras de Apocalipse:

Existem basicamente duas formas de leitura e organização do livro do Apocalipse. São elas: Leitura Progressiva e Leitura Recapitulativa (também conhecida como Paralelismo Progressivo).

A Leitura Progressiva (ou Sucessiva) organiza o conteúdo do livro do Apocalipse como eventos sucessivos e cronológicos. Já a Leitura Recapitulativa divide o conteúdo do livro do Apocalipse em seções que recapitulam os mesmos eventos. Isso significa que a mesma história é contada várias vezes. Mas em cada vez que a história é repetida, novos elementos e detalhes são adicionados de modo a intensificar a narrativa. Saiba mais sobre as leituras de recapitulação e sucessão.

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Esboço do livro do Apocalipse

O esboço do livro do Apocalipse pode sofrer diversas modificações dependendo do tipo de leitura adotado para organizar seu conteúdo. Mas abaixo deixamos uma sugestão de um esboço bastante simples e objetivo do livro de Apocalipse.

  1. Capítulos 1 a 3 – Prólogo e as cartas as sete igrejas: Cristo no meio dos sete castiçais.
  2. Capítulos 4 a 7 – Os sete selos: o início da série de visões celestiais.
  3. Capítulos 8 a 11 – As sete trombetas.
  4. Capítulos 12 a 14 – O nascimento de Cristo e o Dragão perseguidor: A mulher e o dragão.
  5. Capítulos 15 a 16 – As sete taças.
  6. Capítulos 17 a 19 – A queda da Babilônia e a punição sobre as Bestas.
  7. Capítulos 20 a 22 – O reino dos santos e o juízo final: inclui as exortações finais e o encerramento do livro.

Se você que aprofundar ainda mais seu estudo do livro do Apocalipse, conheça um material completo que preparamos para você. Acesse aqui.

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